Вулканизм срединно-океанических хребтов

02.07.2018
Открытие на рубеже 50—60-х гг. XX в. срединно-океанических хребтов привело к пересмотру многих теоретических позиций геологического, тектонического строения дна океанов, особенностей его сейсмичности и вулканизма. Исследователями установлено, что в осевых частях хребтов, являющихся зонами сочленения литосферных океанических плит, расположены рифтовые долины, рассеченные целой системой субпараллельных трансформных разломов, по которым происходит смещение отдельных участков рифтовых долин на тысячи километров. Явление спрединга (раздвижения) океанического дна в противоположные стороны от осевой части хребтов обусловливает повышенную сейсмическую активность и интенсивный вулканизм, связанный с внедрением масс мантийных базальтов. Горячие базальты поднимаются в рифтовые долины не по одному разлому, а по системе отдельных небольших магматических камер шириной не более 3 км, а длиной несколько десятков километров, разделенных между собой «холодными» участками без магматической деятельности. Чем выше скорость спрединга, тем чаще встречаются камеры и тем меньше протяженность холодных участков между ними. Многократное поступление громадных порций базальтовых магм приводит к образованию вулканических островов. Так, в Атлантическом океане образовались о-ва Исландия, Ян-Майен, Азорские, Сан-Паулу и др. Исландия находится непосредственно на оси рифта, разделяющего остров, одна часть которого движется к западу с Северо-Американской литосферной плитой, а другая часть — к востоку с Евроазиатской плитой.

В зоне между плитами, ширина которой составляет около 60 км, и находится большинство ныне действующих вулканов. Самые крупные известные вулканы — трещины Лаки, Эльдгья и самый высокий вулкан — Гекла (1491 м), который возможно тоже вырос над трещиной. Иногда здесь происходят подводные вулканические извержения, в результате которых в 1963 г. образовался новый остров — вулкан Сюртэй. В 1957 г. около о. Фаял (Азорский архипелаг) вырос новый остров-вулкан Капельиниш, а в 1961—1962 гг. остров-вулкан Тристан-да-Кунья, расположенный в южной части Срединно-Атлантического хребта, увеличился на 1 км в длину и 0,4 км в ширину. Есть острова такого происхождения и в Тихом океане, где в области оси спрединга Восточно-Тихоокеанского хребта расположен вулканический остров Пасхи; в Индийском океане на южной части Центрального Индийского хребта — целая группа островов-вулканов. По составу вулканические образования срединно-океанических хребтов относятся к толеитовым базальтам — слабонасыщенным кремнекислотой основным породам.